Five years of cooperation with billiards.


Interview with Dr. Michał Rynkowski by Maciej Urban.


Michal Rynkowski - PhD in legal science; CEO of Polish Anti-Doping Agency since 2017,

Head of Anti-Doping Independent Observer Team Commonwealth Games Birmingham 2022,

Head of Anti-Doping Program during European Games Cracow-Malopolska 2023,

Chairman of Advisory Group on Compliance of Council of Europe Anti-Doping Monitoring since 2023.


What does the Polish Anti-Doping Agency do?


Above all, POLADA is the creator of the anti-doping policy in Poland, it is responsible for the implementation of all programs related to anti-doping control, educational and investigative activities. The agency's task is also to cooperate nationally with bodies such as the police, military police, and prosecutor's offices. It is also international cooperation with the World Anti-Doping Agency, the European Council, or even the World Confederation of Billiards Sports (WCBS).


Cooperation with WCBS. How can you evaluate this cooperation? It would seem that this is not a discipline particularly exposed to such violations.


It is true that billiard sports are assessed by us as low risk. This translates into a smaller number of tests in comparison with high-risk disciplines, such as combat sports, strength or endurance sports, i.e. classic sports based on high physical activity. However, in billiards, doping sometimes occurs. It has a direct impact on sports results. These may be, for example, beta-blockers, the use of which has a very positive effect on the player's performance. This means that ones actions take place in an atmosphere of peace, so one can hit more precisely and is not stressed. These substances lower blood pressure and optimize the game.


We have been cooperating with WCBS since 2019. It evolved because at the beginning we only acted within the framework of disciplinary proceedings. There was a need for the federation to seek support at the international level and the Polish Anti-Doping Agency was chosen. This happened because we were one of the first to establish a disciplinary panel, something like an anti-doping court that operates under the Act on Combating Doping in Sport. It is a professional and independent body. WCBS, as an organization with a rather limited scope of operation and capabilities at that time, was looking for a reliable partner.


How much work do you actually have in billiard sports?


Not counting national controls, we have about 10 anti-doping controls a year. In addition, WCBS conducts its own inspections at the most important tournaments, i.e. approximately 30 tests per year. These are not big numbers. It is worth noting here that at the beginning of our cooperation, there were several positive results in which prohibited substances were detected. In total, we cooperated with WCBS in examining five doping cases, which resulted in convicting the players. Each case was, of course, a little different. We had a player from Iran, a player from the United States, there was a player from Croatia... One case concerned violating the conditions of serving a sentence.


We consider each case separately, and we do not assume in advance that a given athlete has knowingly or unknowingly committed an anti-doping rule violation. It happens that a substance was taken accidentally, for example by taking it as part of a medicine or dietary supplement where it was not included in the label. Ignorance will not mean that such a person will be acquitted. It is the responsibility of every athlete to make every effort to ensure that the substance does not enter the body. We may be dealing with a personal tragedy, but the anti-doping rules are the same for everyone.


Currently, POLADA cooperates with WCBS to a much wider extent than at the beginning, because in addition to the above-mentioned proceedings, we also cooperate in the field of educational activities, support WCBS in the field of inspections, but also in the extensive WADA Compliance Program, or the compliance of the WCBS program with World Anti-Doping Agency. Our support in this area consists in developing appropriate documents taking into account contemporary trends in anti-doping. This must be done so that the WCBS program is at the highest possible level and is consistent with the latest guidelines.


What is the WADA Compliance Program?


This is the adaptation of WCBS regulations to WADA standards, which took about 2 years. Here, the role of Mr. Marcin Krzemiński is crucial. It is our main partner from WCBS in the preparation and implementation of specific programs. It will be of a development nature. I think this partnership, which has been developed over the years, serves both parties. A classic win-win situation and I assume this will continue. As a partner of WCBS, we see more and more efforts being made, more and more funds are being allocated to the fight against doping, and emphasis is placed on educational activities, which is very important because well-educated athletes will make conscious choices, not dividing them into good and bad. In such a situation, if someone uses prohibited substances, we can assume that they are probably doing it on purpose. Through education, we eliminate cases of unconscious use of prohibited substances.


And you can see the consequences. Cases of doping in this sport are not common, and if they did occur, all cases were won. Is this a rule regardless of the discipline?


No. There are cases of players being acquitted, but I wouldn't treat it as a win or a loss. What is simply most important is that an athlete accused of doping has the opportunity to use a professional and independent disciplinary body that will objectively look at ones case and then assign a punishment appropriate to the guilt. This is the most important thing. If a player is acquitted, one deserved it, justice is served.


What does the entire "application - accused - Disciplinary Panel" process look like?


A classic situation when we detect a prohibited substance in a sample taken from an athlete during anti-doping control at a tournament. The waiting time for the results is about 20 days, we receive the result, it is positive in our jargon, so a prohibited substance has been found, we notify the athlete about it, informing him about the possibility of analysing the B sample, based on which we verify the correctness of the A sample test. In 99 percent of cases, they are consistent, although there have been cases in history where the result was different or inconclusive, resulting in acquittal at an early stage of the proceedings. If this is not the case, after completing this process, we move on to the proper phase of the proceedings, i.e., we file charges, and the case is transferred to the disciplinary body.


WCBS, having no money, established the WCBS Solidarity Anti-Doping Fund. How do you evaluate this initiative and do other organizations also have such ideas?


This is a rare situation where the federation works so actively for the purity of sport, for example by seeking financial resources for such purposes. This is usually done at your own expense, but in the case of WCBS, additional funds were obtained, which in my opinion are completely sufficient for the federation to implement its anti-doping policy. This is definitely a big step forward and a good example for others.


Anti-doping control representatives are increasingly visible during billiard sports events, which has a positive impact on the importance of the event. Do you agree?


We feel needed and welcome. This definitely makes the work of anti-doping controllers easier. In favourable conditions, they can easily carry out their tasks, which is not so obvious, because there have been unpleasant situations that did not concern billiard sports. These are just incidents that are exceptions to the rule. Generally, if we have good cooperation, for example between judges, officials and controllers, it definitely has a positive impact on the entire process, also in the minds of the players who are exposed to stress. This is extremely important.


Warsaw, June 2024.

Pięć lat współpracy z bilardem

z dr Michałem Rynkowskim – dyrektorem Polskiej Agencji Anty-Dopingowej

rozmawia Maciej Urban.


Michał Rynkowski- dr nauk prawnych, dyrektor POLADA od 2017 roku,

szef niezależnego zespołu obserwatorów na Commonwealth Games Birmingham 2022;

szef programu anty-dopingowego European Games Cracow-Małopolska 2023;

przewodniczący grupy doradców programu dostosowawczego Rady Europejskiej Monitoringu Anty-Dopingowego od 2023 roku.


Czym zajmuje się Polska Agencja Antydopingowa?

Przede wszystkim POLADA jest kreatorem polityki antydopingowej w Polsce, jest odpowiedzialna                  za realizację wszelkich programów związanych z kontrolą antydopingową, działalnością edukacyjną, śledczą. Zadaniem agencji jest też współpraca krajowa z takimi organami jak choćby policja, żandarmeria wojskowa, prokuratura. To także współpraca międzynarodowa w obszarze kooperacji  ze Światową Agencją Antydopingową, Radą Europy, czy chociażby z World Confederation of Billiards Sports (WCBS).

Współpraca z WCBS. Jak można ocenić tę współpracę? Zdawałoby się, że nie jest to dyscyplina wyjątkowo narażona na takie naruszenia.

Rzeczywiście jest tak, że sporty bilardowe są przez nas oceniane jako te niskiego ryzyka. Przekłada się to na mniejszą liczbę badań w porównaniu do dyscyplin z wysokim ryzykiem, jak choćby w sportach walki, sportach siłowych czy wytrzymałościowych, a więc klasycznych opartych na dużej aktywności fizycznej. Natomiast w bilardzie zdarza się, że ten doping występuje. Ma on charakter bezpośrednio przekładający się na wyniki sportowe. Mogą to być na przykład beta-blokery, których stosowanie wpływa bardzo pozytywnie na wydajność gracza. Polega to na tym, że działania podejmowane przez niego odbywają się w atmosferze spokoju, dzięki czemu może precyzyjniej uderzać, nie jest zestresowany. Te substancje wpływają na obniżenie ciśnienia i mają wpływ na optymalizację gry.

Z WCBS-em współpracujemy od 2019 roku. Ona ewoluowała, gdyż na początku działaliśmy tylko                w ramach postępowań dyscyplinarnych. Pojawiła się potrzeba ze strony federacji, by poszukać wsparcia na poziomie międzynarodowym i padło na Polską Agencję Antydopingową. Doszło do tego ponieważ jako jedni z pierwszych powołaliśmy panel dyscyplinarny, a więc coś na wzór sądu antydopingowego, który działa na mocy ustawy o zwalczaniu dopingu w sporcie. To profesjonalny           i niezależny organ. WCBS jako organizacja o dość ograniczonym wtedy zakresie funkcjonowania                  i możliwościach, szukała wiarygodnego partnera.

Jak dużo realnie macie pracy przy sportach bilardowych?

Nie licząc krajowych kontroli, w skali roku mamy około 10 kontroli antydopingowych. Oprócz tego WCBS przeprowadza własne kontrole na najważniejszych turniejach, a więc około 35 testów w skali roku. To nie są duże liczby. Warto tutaj odnotować, że na początku naszej współpracy  pozytywnych wyników, gdzie wykrywano substancje zabronione, było kilka. W sumie z WCBS-em współpracowaliśmy przy rozpoznawaniu pięciu spraw dopingowych, które zostały zakończone rozstrzygnięciami skazującymi zawodników. Każda sprawa była oczywiście troszeczkę inna. Mieliśmy zawodnika z Iranu, ze Stanów Zjednoczonych, Indii, Niemiec, był gracz z Chorwacji… Jedna sprawa dotyczyła naruszenia warunków odbywania kary.

Każdą sprawę rozpatrujemy osobno, nie zakładamy z góry że dany zawodnik świadomie lub nieświadomie dopuścił się naruszenia przepisów antydopingowych. Zdarza się, że zażyte zostały substancje przypadkowo na przykład przez przyjęcie jej w ramach zawartości leku czy suplementu diety, gdzie nie była ona wpisana w etykietę. Nieświadomość nie spowoduje, że taka osoba może liczyć na uniewinnienie. Obowiązkiem każdego sportowca jest dochowanie starań, by substancja nie dostała się do organizmu. Możemy mieć do czynienia z osobistą tragedią, jednak reguły antydopingowe są takie same dla wszystkich.

Obecnie POLADA z WCBS-em współpracuje w zdecydowanie szerszym zakresie niż miało to miejsce na początku, bo oprócz wspomnianych postępowań, także współpracujemy w zakresie działań edukacyjnych, wspieramy WCBS w zakresie kontroli, ale też w szeroko zakrojonym Compliance WADA Program, czy zgodności programu WCBS ze Światową Agencją Antydopingową. Nasze wsparcie w tym zakresie polega na opracowywaniu odpowiednich dokumentów biorąc pod uwagę współczesne trendy występujące w antydopingu. Trzeba to robić, by program WCBS-u stał na możliwie najwyższym poziomie i był zgodny z najnowszymi wytycznymi.

Czym jest Compliance WADA Program?

To dostosowanie przepisów WCBS do standardów WADA, na co poświęcono około 2 lat. Tutaj rola pana Marcina Krzemińskiego jest kluczowa. Jest naszym głównym partnerem ze strony WCBS-u                 w zakresie przygotowania i realizacji konkretnych programów. Będzie ona miała charakter rozwojowy. Myślę, że to partnerstwo, które było opracowywane przez lata służy obu stronom. Klasyczna sytuacja win-win i zakładam, że będzie to postępowało. Jako partner WCBS-u dostrzegamy coraz większe starania, na walkę z dopingiem przekazywane są coraz większe środki, stawia się na działania edukacyjne, co jest bardzo istotne, gdyż dobrze wyedukowani sportowcy będą dokonywali świadomych wyborów, nie dzieląc ich na dobre i złe. W takiej sytuacji jeśli ktoś stosuje substancje zabronione, to możemy uznać że najpewniej  robi to z premedytacją. Poprzez edukację eliminujemy przypadki nieświadomego stosowania substancji zabronionych.

I widać tego skutki. Przypadki stosowania dopingu w tym sporcie nie są częste, a jeśli miały miejsce, to wszystkie sprawy zostały wygrane. Czy to reguła bez względu na dyscyplinę?

Nie. Są przypadki uniewinnień zawodników, natomiast nie traktowałbym tego w kategoriach wygranych albo przegranych. Po prostu najważniejsze jest to, żeby zawodnik, na którego padły oskarżenia o stosowanie dopingu miał możliwość skorzystania z profesjonalnego i niezależnego organu dyscyplinarnego, który w sposób obiektywny przyjrzy się jego sprawie, a następnie przydzieli karę adekwatną do winy. To najistotniejsze. Jeśli zawodnik jest uniewinniony, to na to zasługiwał, sprawiedliwości staje się zadość.

Jak wygląda cały przebieg tego procesu „wniosek – oskarżony – Panel Dyscyplinarny”?

Klasyczna sytuacja, kiedy wykrywamy substancję zabronioną w pobranej od sportowca próbce podczas kontroli antydopingowej na jakimś turnieju. Oczekiwanie na wyniki to około 20 dni, otrzymujemy wynik, jest on w naszym żargonie pozytywny, a więc stwierdzono substancję zabronioną, powiadamiamy o tym sportowca informując go o możliwości przeprowadzenia analizy próbki B, na podstawie której dokonujemy weryfikacji poprawności badania próbki A. W 99 procentach przypadków są one zgodne, chociaż zdarzało się w historii, że wynik był inny albo niejednoznaczny, co powodowało uniewinnienie na dość wczesnym etapie postępowania. Jeśli jest inaczej, po przeprowadzeniu tego procesu przechodzimy do właściwej fazy postępowania, a więc stawiamy zarzut, a sprawa przekazywana jest do organu dyscyplinarnego.

WCBS nie mając pieniędzy powołała WCBS Solidarity Anti-Doping Fund. Jak ocenia Pan tę inicjatywę i czy inne organizacje też mają takie pomysły?

To rzadka sytuacja, gdzie federacja tak aktywnie działa na rzecz czystości sportu, chociażby poprzez szukanie środków finansowych na tego typu cele. Zazwyczaj odbywa się to własnym sumptem ale              w przypadku WCBS pozyskano dodatkowe fundusze, które w mojej ocenie są zupełnie wystarczające do realizowania polityki antydopingowej przez federację. To na pewno duży krok naprzód i dobry przykład dla innych.

Podczas bilardowych imprez sportowych coraz częściej można zaobserwować przedstawicieli kontroli antydopingowej, co pozytywnie wpływa na rangę wydarzenia. Zgadza się Pan?

Czujemy się potrzebni i mile widziani. To zdecydowanie ułatwia pracę kontrolerom antydopingowym. W sprzyjających warunkach mają łatwość w realizacji swoich zadań, co nie jest takie oczywiste,               bo zdarzały się nieprzyjemne sytuacje, które nie dotyczyły on sportów bilardowych. To tylko incydenty stanowiące wyjątek od reguły. Generalnie, jeśli mamy dobrą współpracę na przykład między sędziami, działaczami, a kontrolerami, to zdecydowanie ma pozytywny wpływ na cały proces, także w odczuciu zawodników, którzy narażani są na stres. To szalenie istotne.



EEBC Leagues

Our Sport Partners